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D.J. Stephens rempile (pour de bon) au MSB !

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C’est avec grand plaisir que Le Mans Sarthe Basket vous annonce le (véritable) retour, pour une saison, de l’ailier fort Dalenta Jameral Stephens (1,95 m, 28 ans).

Il y a un an jour pour jour, ou presque, le meilleur 6e homme de la Jeep Élite paraphait un bail d’une année avec le MSB, assorti d’une clause NBA en cas d’offre officielle émanant d’une franchise de la ligue américaine. On connaît la suite… D.J. récupèrera un two-way des Memphis Grizzlies et c’en sera terminé de son aventure mancelle. Sauf que les liens avec le club et ses anciens coéquipiers n’étaient pas rompus, que la roue a tourné. Dans le bon sens cette fois. Et après avoir pas mal bourlingué ces derniers mois, entre le Tennessee, les îles du golfe Persique et celle des Caraïbes avec la République Dominicaine actuellement, « NASA » a eu envie de se poser en territoire connu. Et apprécié.

Pas mal courtisé en France, et même approché de très près sans se laisser convaincre, c’est bel et bien au MSB que l’un des joueurs les plus spectaculaires de l’histoire de la LNB effectue son grand retour dans un rôle de dynamiteur qui lui sied à merveille. Avec Jacques Alingué, J.P. Batista et un pivot à dénicher par le staff, il complète une raquette qui se veut être complémentaire et animée d’un fort esprit de compétition. Véritable stretch 4, redoutable d’efficacité avec nous derrière la ligne des 6,75 m (38.7% de réussite à 3pts avec près de 5 tentatives par match), à l’aise sur transition où ses qualités athlétiques font merveille, D.J. peut aussi se muer en un défenseur intraitable, capable de partir en mission pour éteindre un meneur comme un intérieur.

Avec Jacques Alingué, J.P. Batista, Valentin Bigote, Antoine Eïto, Obi Emegano, Matthieu Gauzin et Terry Tarpey, D.J. est le huitième joueur professionnel à être sous contrat avec le MSB pour la saison prochaine. Brahim Dohou et Jacques Eyoum, tous deux stagiaires, seront aussi appelés à intégrer le groupe dirigé par Dounia Issa dès la reprise fixée au 5 août.

Déclaration de D.J. Stephens : « Je suis très heureux de revenir pour de bon au sein du MSB. J’ai vraiment la sensation que c’est ici que je devais me trouver la saison passée… Maintenant, j’arrive pour jouer de mon mieux afin d’essayer d’aider mes coéquipiers à remporter un trophée, et pourquoi pas le titre ! »

Déclaration de Dounia Issa : « Il est de retour ! C’est une super nouvelle pour le club, nos supporters mais aussi pour le championnat de récupérer une figure emblématique, d’impact, électrisante, un joueur qui apporte beaucoup de plaisir. »


Repères

Clubs : Memphis (NCAA) de 2010 à 2013. Ilysiakos Athènes (Grèce), Milwaukee Bucks (NBA) et Anadolu Efes Istanbul (Turquie) en 2014. Zenith Saint-Petersbourg (Russie) en 2015. Canton Charge (D-League) et Iowa Energy (D-League) en 2016. Budivelnyk Kiev (Ukraine) et Vaqueros de Bayamon (Porto-Rico) en 2017. Le Mans Sarthe Basket (Jeep Élite) en 2018. Memphis Hustle (G-Leagie), Memphis Grizzlies (NBA), Manama (Bahrein) et Los Prados (République Dominicaine) en 2019.

Palmarès en club : Champion de France Jeep Élite en 2018. Champion d’Ukraine en 2017. Vainqueur de la conférence USA en 2011, 2012 et 2013.

Palmarès individuel : Élu meilleur 6e homme de la Jeep Élite en 2018. All-Star de la Jeep Élite en 2018. Vainqueur du concours de dunks du All-Star Game LNB 2018. Élu dans le meilleur cinq du championnat ukrainien en 2017. All-Star du championnat ukrainien en 2017. Élu meilleur défenseur de la conférence USA en 2013.

Expérience coupe européenne : Eurocup en 2015.

Statistiques Jeep Élite 2018 : 9,5 points à 46.8% aux tirs, dont 58/150 à 3pts (38.7%), et 79.5% aux lancers-francs, 3,1 rebonds, 0,5 passe décisive et 9,3 d’évaluation en 20 min/m (33 matches)

Statistiques G-League 2019 : 7,9 points à 44.8% aux tirs, dont 12/33 à 3pts (36.4%), et 100.0% aux lancers-francs, 5,0 rebonds et 8,6 d’évaluation en 22 min/m (10 matches)

Liens utiles :

https://www.lnb.fr/fr/proa/joueurs/d-j-stephens-A100725.html

https://twitter.com/ddotjay30

https://www.instagram.com/djstephens30/?hl=fr

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